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三个创业案例指导个人创业者

来源:网络    发布时间:2014-06-10    

  三个创业案例指导个人创业者,几乎没怎么花钱就成功创办两家科技公司,这让迈克·米夏洛维奇(Mike Michalowicz)成功的为下一家公司争取到黑曜石创业公司的投资。但是这却成为“千万不要轻易许愿”的注脚,迈克·米夏洛维奇拿到投资资金后,不幸的是他的项目却失败了。事后看来,他是由于之前太顺利了,缺乏紧迫感导致了做出糟糕的决策,以至于项目失败。

  三个创业案例指导个人创业者,作为《卫生纸创业者》(The Toilet Paper Entrepreneur)的作者,迈克·米夏洛维奇说:“我曾白手起家过,也曾拿着一大笔钱创业,我必须说,我更喜欢白手起家。”他最近在新泽西创办了一家企业加速器Provendus。“努力做出更好更快的决策不是被逼的,而是因为你能真切感受到每次错误所带来的痛苦。当你没钱的时候,你能更快地察觉到什么可行,什么不可行。黑曜石创业那次失败后,我并没有感到痛苦,我只是浪费了金钱和时间,这让事情变得更糟。”

  三个创业案例指导个人创业者,用迈克来开始,是我们要讲述一些同样白手起家的创业者。从以下3家成功的企业身上,我们可以发现,创始人通过自己的智慧和努力进取,创造了价值数百万美元的企业。他们快速成长的秘诀又分别是什么?

  Door to Door:实现“有机”增长

  16年做到2600万美元

  Door to Door在今年预计业绩增长到4000万美元

  当他在车库拆开纸箱的时候,他在一间仓库成立了Door to Door Organics,有机农产品送货上门服务公司,大卫·哥森尚(David Gersenson)的直觉告诉他,这家公司将会在未来大有可为。

  “我打破了记录,而且我知道这件事情能够成功,”他回想起1997年的时候,他预见到公司的未来。他的第一桶金始于宾夕法尼亚州的上巴克斯郡,他做成了一笔约700美元的业务。公司完全是基于他的想法产生的。当时他20岁刚出头,在印度吃了有机蔬菜之后,便有了这个想法。

  虽然Gersenson的眼光证明了他的预言,但他也没有预料到这项决策让这家有机农产品公司获得今天的成功。目前,他的天然有机产品在线零售雇员已经超过200人,在全国拥有5个地下市场,2013年收入达到2600万美元,今年预计将超过4000万美元。

  从一开始,Gersenson就专注于家庭式个体客户,回避商业客户,因为他觉得那些人很容易就成为竞争对手。公司几乎完全依靠口碑来培养客户群。他做生意非常节省,好几年之后(直到企业有了几百名客户)才开始聘请员工。在那段时间里,Gersenson负责客户服务,所有的账单都是由他来记录,甚至一些送货工作都是由他来完成的(使用UPS代替他人)。

  三个创业案例指导个人创业者,这种独特的方法帮助送货上门经营方式两年内实现了盈利。但在2004年,公司在宾夕法尼亚州东部的业绩增长趋于稳定的时候,Gersenson决定搬到科罗拉多州的博尔德。这是一个个人动机的生活方式决定(这完全是个人行为),也证明了企业的伟大,因为它确立了公司在有机食品和当地食客中的核心地位。

  有一次在科罗拉多州,Gersenson与当地农民和地区汽车运输和配送公司建立了直接的供应关系,让他们帮忙送货。这样,使他从准备资金里节约了不少成本。Gersenson随即组建了一支内部的送货车队,之后他就不再需要依靠UPS。他认为,这些举动显著地提高了服务质量,加强了供应链,同时降低了成本。

  最后,2009年的时候,公司年收入始终徘徊在300万美元出头,Gersenson找到了一名企业顾问来管理企业。2010年,那名顾问,查德·阿诺德,成为了公司的CEO。“那个时候,大卫纠结于‘我该怎么办?’”阿诺德讲述,“他试图找出如何扩展业务的办法,而我却知道公司的未来该怎么做。”

  至于Gersenson,仍然保留着公司董事会的一个席位以及该公司的少数重要股权,他遗憾的是,他放权太晚了。他说:“聘请阿诺德,是我这辈子做过的最伟大的决定。我离目标总是一步之遥,应该让别人接手。我自己实现不了。”

  三个创业案例指导个人创业者,他是如何做到的

  •运营成本低廉,即使经过多年的利润和增长。

  •定期评估运营,提高效率,减少支出。

  •拥有退位让贤的意识。

  Peach New Media:适应变化才能发展

  12年,做到500万美元

  Peach new Media的客户服务团队在外出会议期间休息。

  对于有些企业来说,重新构建是一个很危险的举动。对于Peach New Media而言,这是常规业务中的一部分。软件经销商戴夫·威尔(Dave Will),把2001年用2600美元推出自己的地下室,作为一个稳固的SaaS提供商内容学习和管理空间,作为自己业务的开端。这也是日后他的多个战略的支点。

  如今,公司已经拥有自己的网播和学习软件平台(Freestone学习管理系统)与相关工具和服务,帮助客户(如国家律师协会和注册会计师协会)提供教育培训。去年,这个总部位于亚特兰大的公司的收入增长到几百万,拥有大约250家客户及36名员工。

  威尔承认,他并没有画出曲折的路径刻意引导Peach New Media走上繁荣。但他也表示,公司也不会在欣欣向荣的今天,随意从一种业务模型转动到另一种。创业十几年来,公司每年均获得两位数的增长,在2013年,增长率达到32%。

  “很多公司对什么应该做,什么不应该做都有详细的规定。所以对于市场和客户需求,他们往往没有给予足够的重视,”他说。“我们已经改变了我们的传统商业模式以便更好的把握更好地机会,这也使我们获得更多的利润。”

  威尔接着说道,那是一个意料之外的裁员。2001年,他原本的工作是一个系统集成的咨询工作,失业让他站在了人生的十字路口:“继续给别人打工,或者做自己的事情。”他选择了后者,他花费了2600美元,取得了贩卖网络会议工具给消费品零售商的销售许可。又用了几百元,成立了一个临时搭建的地下办公室。

  有一段时间,企业的收入足够维持自己生活,甚至还能有所剩余。但两到三年后,随着竞争的逐渐加剧,威尔做了他人生中的第一个重大决策,带领着Peach新媒体转型为客户管理网络事件,像沃尔玛那样。

  很快,他就意识到,公司基于网络的学习门户网站模板是一个好的消费领域。是时候开辟公司的第二支点了,这个以服务和产品为中心的模式。“我们意识到,我们正在创造的东西,人们想买 - 我们的学习内容管理软件。所以我们转移到SaaS模式,使我们能够销售服务于我们的软件之上,并与现有客户建立一种新的收入来源,“他说。

  公司的转型,威尔始终保持着坚定不移的决心,有条不紊地发展自己的业务。他声称,这种转变已经让自己受益匪浅。他拒绝接受风险投资,因为他可以保留公司的控制权。他甚至没有聘请一名行政助理,直到他经营了一年多之后;他花了三年的时间才从地下室里搬出来,拥有了实际的办公室,第四年他才聘请了第一名营业员。

  不仅如此,我们还应该重点关注公司崛起。“我们的一个准则是,”先收缩再扩张,“他说。 “纵观我们公司的发展史,我们一直注意不要追求每一个新概念,走来增长 - 作为诱人的,因为那可以 - 但成为激励专注于我们最擅长的东西。”

  三个创业案例指导个人创业者,他如何做到的?

  •有限的债务和拒绝外部投资者。

  •只有当机会成熟时才出手。

  •只创建优秀的产品,它必须能带来长期的收入。

  The Kingston Group:“建立”是为了持久

  6年,做到390万美元

  金士顿集团在纳什维尔重新装修的办公室

  创办一家建筑公司,时机的选择是十分重要的,一旦犯错就再糟糕不过了。2007年,瑞奇·斯科特(Ricky Scott )和他童年的小伙伴罗比·爱德华兹(Robbie Edwards)在田纳西州的纳什维尔一起创办了金士顿集团,主营业务是住宅建设和装修。然而几个月之后,意外发生了,当地的房地产市场受到了重挫。

  没过多久,与斯科特和爱德华兹竞争的那些承包商和开发商,由于当初举债经营,现在闲置,目前已经趋于破产。相反,金士顿集团一直脚踏实地,规避风险的做法使他们在大环境恶化的背景下不断积累客户,创造收入。

  优胜劣汰,约束性和机智性帮助了金士顿集团在经济不景气的环境中生存下来,并茁壮成长,成为为数不多依然屹立的企业之一。

  公司成立的时候,支付经营许可费花了500美元。公司在爱德华兹家的一间空余卧室度过了头两年,工具、设备和电脑比他和斯科特的还小。起草了一份便宜的法律文件,尽可能多的使用网络工具。公司最初的营销活动少得可怜,一个比Facebook还小的页面,定期电子邮件群发和两位创始人坚持不懈地在个人网络推广就构成了全部。“有一个良好的网络,并用好它,对于企业节省开支非常重要,”斯科特说。

  当有了收入以后,合作伙伴抵挡住了诱惑。他们没有像许多竞争对手一样,只是关注于住房装修。相反,他们专注于自己的核心竞争力:为那些提前交付押金和全款的客户量身定制个性化的建筑和改造方案。

  “虽然创业初期我们发展缓慢,但我们奠定了一个坚实的基础,”斯科特说。“我们没有把公司拿去抵押,再用赚来的钱偿还债务。取而代之的是,我们采取了一个保守和再投资于业务的做法,现在看来,我们无债一身轻。”

  即使没有正式的商业计划,公司也在第一年取得了34万美元的收益,2013年收入创纪录的达到了390万美元,高于2012年的238万美元。现在,除了公司创始人,金士顿集团还有8名全职员工,其中一名办公室经理承担了斯科特的行政职务,这样他就可以专注于销售和战略。

  公司发展战略的一部分,是继续再投资于仍然年轻的公司,比如最近他们正在翻修一栋刚刚购买的办公楼。斯科特说:“我们已经到达一个地步,我们现在可以专注于建立我们的有形资产和人力资产。”

  三个创业案例指导个人创业者,他们如何做到

  •赚来的钱要再投资于新员工,以及改善设备和办公环境。

  •聘请高水平的员工。

  •通过网络营销和口碑传播,建立初始的客户群。

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