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盲人创业,开8家按摩连锁店

来源:网络    发布时间:2014-05-04    

  创业,是每一位年轻人的梦想。作为先天性白内障患者,曹军出生以来就是在黑暗中度过。他,也有创业梦,为创业不惜卖掉新房,开起8家按摩连锁店。

  在创业青年的队伍中,有这样一位特殊的创业者,他天生是两眼一摸黑的盲人,但是他却做到了许多健全人都未必做到的事。1999年,当他学会了电脑,开始用指尖了解世界时,他有了一个更大的梦想,让指尖改变更多盲人的世界,让移动互联网带给他们光明。就是这样一位从未见过光亮的盲人,是什么样的品质和信念点亮了他的创业之路? 出行没有障碍,社交没有障碍,沟通没有障碍,他如何将盲人不“盲”的梦想照进实现?

  一、先天失明却不屈命运 盲人开起8家按摩连锁店

  记者见到曹军时,他正在为7月10号北京市残联举办的“我的梦 中国梦”活动紧张地准备着。作为北京市残疾人的先进代表,5天后,他将跟台下1000多名观众分享他的创业故事。曹军这次的演讲题目叫做“创新改变生活,梦想成就未来”,在演讲稿中,曹军写到,每个人都有自己的梦想,而他这一辈子最大的梦想就是希望有朝一日能够重获光明。

  曹军患有先天性白内障,出生以来就是在黑暗中度过。现在他是北京市保益互动科技有限公司的创始人,但就在5年前,他还和大多数的盲人一样,从事着盲人按摩的工作。

  1995年,22岁的曹军从盲校学习按摩专业毕业,本来可以像大多数同学一样选择留校安排工作,但曹军的心中却已经埋下了创业的种子。曹军说,自己不喜欢规规矩矩的生活方式,总想着鼓捣点新东西出来,于是便说服了父母帮他开了第一个诊所。曹军带着记者来到了他第一家按摩店的地址,这里靠近机场,所以当时曹军的很多客人都是飞行员和空姐。

  1995年的北京街头,还很少有盲人按摩院,曹军开的第一家盲人按摩院一开始就受到了很大的挑战。曹军告诉记者,那时按摩院几乎没什么客人,但是每月却要支付1000多块钱的房租,靠父母微薄的收入根本无力长期负担,曹军很担心自己的第一家按摩院会在三四个月之后“关门大吉”。

  究竟怎么样才能拉到客人,成了曹军创业路上遇到的第一道难题。从小头脑就灵活的他想出了一个妙招:免费按摩两周。让曹军没想到的是,当天早上八点不到就陆续有客人到按摩院义诊。曹军至今仍然清楚地记得,那天他一共给13位客人做了按摩,而且每个客人都做得非常认真,不带一丝马虎。

  靠着一股子认真劲儿和精湛的按摩技术,两周下来,曹军积累了30多个回头客,生意也终于慢慢的好了起来。第一次的创业经历让曹军认识到,只要想办法克服面前的难题,盲人也一定能成功。

  1998年,曹军的第二家分店开业。在曹军从事盲人按摩的13年的时间里,他的步伐总是走在别人的前面。曹军告诉记者,当别人还在医院工作的时候,他就选择了开诊所。当大家逐步去开盲人按摩店的时候,他转而把自己的按摩店开向涉外宾馆。后来又有不少健全人发现在宾馆他们可能会更有优势,他又开始将自己的按摩店形成了公司化和原则化。就这样,到2007年,曹军在全国一共开起了8家分店和一个直营店。

  二、盲人按摩院老板进军IT业 创国内首家盲人科技公司

  曹军的世界离不开声音,在曹军的家里,记者看到,曹军可以很方便地用能发出声音的空调遥控器开空调,用可以发出声音的手机打电话,而他用的这些会“说话”的遥控器和手机都是自己的科技公司研发的。好好的经营按摩院的他怎么会突然做起了IT业呢?这一切还源于1999年曹军买来的第一台电脑。

  刚拿到电脑的第一个晚上,曹军非常兴奋,整个晚上都没怎么睡觉,拉着姐姐把着自己的手摸键盘,很快,他就学会了26个英文字母,两天之内,曹军已经可以在9秒钟之内输入完26个字母。

  然而,在那之后曹军又发现,即便学会了26个字母也解决不了问题,因为他根本无法判断自己敲出来的到底是什么字。这让曹军感到非常沮丧,一个多月的时间里,他都没有再碰过电脑,电脑对于他来说似乎也成了一堆废铁。

  但是,从小就不服输的曹军告诉自己,绝不能放弃,他找来了DOS命令和趣味输入法两本书,让家人录成磁带,自己刻成两大本厚厚的盲文,开始没日没夜的背。打字,这个对于普通人来说是极其简单的一件事,曹军用了整整一年半的时间。曹军告诉记者,整个过程十分艰难,真的要花费数倍于常人的时间和精力才能够领悟。

  学会了使用电脑的曹军,开始在残联教别的盲人如何学电脑,连续教授了30多期学员,盲人们对信息和科技的强烈渴望深深触动着曹军,而随后智能手机的出现开始让曹军找到了科技和盲人需求的结合点。2008年,他萌生了开发盲人专用软件的想法。但是,这个想法却遭到了家人的强烈反对。

  最后,天性就不安分的曹军还是不顾家人的反对,不给自己留后路,关闭了8家按摩店,开办了全国第一家盲人开的科技公司。但是隔行如隔山,一个盲人按摩师想要进军IT业,困难何其多。

  曹军回忆起科技公司刚创办的时候,最大的难题就是找不到程序员。程序员一听是给盲人开发软件,都觉得没有前途,也不愿意到曹军的小公司工作。就这样,曹军连着找了18位程序员,却没有一个人愿意帮他。这让曹军感到非常地失望和不理解,曹军的出发点很明确,那就是改变盲人这个群体的生活方式,但为什么大家都不愿意接受这个职业呢?

  失望过后,曹军并没有放弃,他继续寻找着第19位程序员。经过朋友介绍,他打听到了当时还在一家大IT公司上班的冀东。曹军把冀东视作是最后的稻草,如果还谈不成那就真的没希望了。

  然而,一个已经在大公司拿着丰厚薪水的技术人才,能够放弃一切到一个刚刚成立的小公司上班吗?说服冀东成了曹军创业以来面临的又一挑战。

  为了说服冀东,曹军使出了浑身解数。一见到冀东,他就诚恳地说,如果冀东可以帮助他们做成这个软件,就等于拯救了整个残疾人群体。然而,能让手机“说话”,在当时看来确实还是闻所未闻的事情,冀东不敢贸然答应。

  但曹军的话确实打动了冀东,冀东开始意识到,在开发产品的时候,确实还有一部分特殊人群的需求容易被忽视。看到潜在的客户需求,冀东答应曹军试试看,但绝不会辞职加入他的公司,让他回去等消息。

  一天两天三天…曹军开始掰着手指头过日子,一转眼,两个月过去了,始终没有接到电话的曹军在家如坐针毡,煎熬万分。然而,就在曹军感到心灰意冷的时候,冀东找他了,二人开始着手对手机语音软件进行研发。经过反复的失败和调试,曹军终于听到了从手机里发出的第一条声音,声音的内容很简单,只有三个字“写信息”,但这让曹军和冀东二人都兴奋不已。曹军说,当时那种激动的心情真的是无以言表,对他来说,那个声音就是世界上最美的天籁之音。

  初始研发的成功,让冀东看到了希望,他决定辞职加入曹军的公司,一起创业。

  曹军告诉记者,他用电脑干的头一件事,就是听了两天一夜的古龙小说《多情剑客无情剑》。这部小说他从小就喜欢,总缠着姐姐念给他听。可姐姐念完几页就烦了。现在,他终于可以从电脑上享受阅读的乐趣。曹军希望更多的盲人都能像他这样通过手机享受互联网的乐趣,改变他们的生活。但是,凭着曹军的一腔热情,和冀东一个人的能力,这个科技公司到底能不能走下去?

  三、为创业不惜卖掉新房 一封邮件打动马化腾

  就这样,曹军冀东二人正式踏上了创业之路。在创业初期,曹军信心满满,他认为自己多年来一直从事教盲人使用电脑的工作,拥有2万名的学生资源,再通过一些口碑宣传,就能轻松地拿下市场。然而,当公司实际运作后,困难远比想象的多。

  在记者采访当天,又有客户上门咨询,曹军细心的教用户如何使用他们研发的软件,从2008年底公司成立以来,全国一共有6万多盲人用户在使用他们研发的“保益悦听”软件,回想起2009年公司赚来的第一桶金,曹军至今记忆犹新。他告诉记者,第一个月一共销售了十几套软件,挣了四千多元钱,是自己从事IT行业以来的第一笔收入。

  虽说四千多元钱的收入和70万元的投入相比,仅是九牛一毛,但曹军还是很高兴,可这种喜悦的情绪仅仅只是昙花一现,2010年,因为用户量太低,公司经营陷入了困境。曹军说,当时公司一个月的收入只有两三万,他自己可以不拿工资,但是不能不考虑其他人的生计和家庭。

  因为每个月都入不敷出,四个股东也开始出现分歧,坚持还是放弃,成为摆在大家面前的难题。那时就连冀东也动了放弃的念头,如果公司真的无法再维系,自己也只能再去找一份工作。

  为了维持后续的研发,曹军甚至变卖了他和妻子刚买的房子。曹军的妻子张英每每回忆起当时困窘的生活,还是会落下眼泪。张英说,那个时候夫妻二人困难到连生活费都没有了,自己从来没试过钱包会空到那种地步。

  曹军的坚持也感染到了冀东,他决定再坚持半年。就在这个时候,曹军向冀东提出一个要求,他们的软件除了让盲人能够接打电话和收发短信以外,还要像正常人一样使用QQ软件聊天,这让冀东犯了难。凭他们自己的条件确实开发不出来,然而让第三方的软件来支持他们,尤其是腾讯那种大公司,冀东觉得几乎没有可能。

  可曹军身上就是有着一股不肯放弃的韧劲。他开始在网上发帖、打听腾讯高管的电话,想尽一切办法和腾讯取得联系,最后,他终于打听到了马化腾的邮箱,鼓足勇气给马化腾写了一封信,字里行间,言辞恳切,表达了作为一个盲人在这个信息社会,渴望平等交流的渴望。邮件发出后,曹军几乎是每个小时都要查一次邮箱。

  三天后,腾讯公司给曹军打来了电话,表示愿意向他们公司提供技术合作和支持。在腾讯和冀东的合作和推动下,盲人使用手机登陆QQ的问题迎刃而解。曹军说,只有这样才能真正帮助盲人打开社交的大门。

  四、历尽艰辛不忘初衷 曹军:让科技成为盲人的眼睛

  在日常的合作中,不安分的曹军总是向冀东提出五花八门的想法。记者在采访期间,曹军就和冀东等技术研发人员举行了一场开发研讨会。这一次,曹军的要求是:研发一款针对盲人的手机识钞票的软件。

  在冀东看来,外行的曹军提出的建议总是天马行空。但曹军却说,这正是自己更加了解盲人的地方。

  曹军告诉记者,对于盲人来说,出门花钱是最不方便的地方。采访当天,曹军和记者一起乘坐出租车到酒仙桥南路的亮马水晶。那天,出租车师傅由于疏忽大意,少找了5元钱,如果不是记者发现,曹军根本发觉不出来,他说,这样的情况是平时经常发生的事。因此他希望通过自己研发的产品来解决盲人在现实生活中存在的问题。

  尽管在盲人识别钞票软件的开发上,曹军和冀东还有着分歧,但是曹军相信,就在不久的将来,冀东一定能研发出一款适合盲人使用的钞票识别软件。曹军说,冀东最大的优势就是,尽管二人之间会有分歧,但是他该做到的绝对不会马虎。

  不知不觉,这对看似不太搭调的搭档已经合作了5年,相互之间也培养起了充分的信任和默契。微信、地图导航、公交报站等一系列适合盲人使用的软件也都是在这样的争执和妥协中研发出来的。现在,曹军把冀东看作是公司技术的领路人,冀东也对曹军非常依赖,如果曹军几天没来,肯定会打电话把他叫过来,要不然开发工作就会有一种无序和混乱的感觉了。

  其实,曹军和冀东二人的性格截然不同,曹军是急性子,而冀东是个慢性子,在合作中,曹军往往扮演着一个催命鬼的角色。冀东告诉记者,曹军经常晚上一两点了还会给他发邮件,周六日也会疯狂地发邮件,后来被逼的是在没有办法了,冀东干脆在公司住了一个月。

  其实曹军不仅仅是催冀东,在公司,他负责推广和销售,他自己的压力也很大。采访那天上午十一点,曹军打算去一家盲人按摩院去推销公司的产品。现在公司面临着最大的困难就是,推广渠道太单一,大部分都是口碑相传。

  一见到盲人按摩院的小亮,曹军就拿出手机向他介绍公司所开发的软件的功能。曹军告诉小亮,安装了他们的软件之后,盲人不仅可以用普通的智能手机打电话,还可以看新闻、看视频、听音乐、炒股。小亮体验了一下,也觉得不错,但是又担心自己操作不了。曹军为了消除用户的顾虑,还专门刻了教程光盘。曹军跟小亮说,他们的软件不是很贵,有兴趣的话可以给自己买一套,或者帮忙推荐给自己的朋友。

  但是,费了半天劲演示,用户到最后还是没有买,曹军说,这些都是他意料之中的事。现在,曹军公司有6万多的付费用户,但是还有一半多的公益版用户,然而这相比1000多万的盲人市场来说还只是非常小的比例。

  曹军告诉记者,产品的推广和销售,是公司经营到目前遇到的最大难题。曹军也曾找过残联帮忙,可效果并不是十分的理想。他们告诉曹军,政府方面其实还在解决残疾人的温饱问题和就业问题,像曹军这种新型的技术问题只能等到以后有精力和能力的时候才去考虑。

  政府机构不行,曹军也想到了做商业广告,但是效果却不理想。因为盲人没有获取信息的渠道,他们根本看不见电视广告、报刊广告,所以打广告几乎没有效果。

  产品的推广和销售问题,让头脑灵活、并且一向执着和坚持的曹军几乎是黔驴技穷,面对1000多万的庞大的盲人用户市场,如何寻找到那个撬动市场的支点,曹军任重而道远。曹军告诉记者,科技给盲人带来的是一双全新的眼睛,这也是所有盲人都认可的,而信息无障碍更应该是全社会共同的责任。

  几天后的北京,微软[微博]云加速器二期创业团队毕业典礼的现场,记者再次见到了冀东。毕业典礼上,冀东要代表公司对产品进行演讲和展示。2012年11月,北京保益互动科技发展有限公司在微软云加速器扶持计划的招募活动中脱颖而出,成为了微软云加速二期入驻的企业。

  微软的评委们对曹军冀东等人的项目非常认可,认为他们真的是有盈利模式,也有极好的团队,而且他们的项目是一个很特殊的创业项目,他们不是简单的在做公益和慈善,而是创新地在智能手机上为一类特殊人群开发软件,最终让智能手机成为点亮他们世界的方式。评委在第一次听到冀东的演讲时,都非常激动,纷纷以鼓掌的方式投票。微软方面的人还认为曹军团队的项目不仅可以在中国继续做,还可以走出国门发展到其他国家。

  在微软,曹军和他的团队不仅得到6个月的免费办公场所,还获得了持续性的技术支持,并且学习如何做一个品牌,怎么去营销,如何吸引风投获得融资等一系列课程。

  曹军和他的团队在这里脱颖而出,让世界了解了还有一个庞大的弱势群体对科技的需求,而曹军也希望在这里能够找到撬动这个庞大市场的支点。

  在这个工作和生活节奏如此快的社会,我们大多数人都来不及关心盲人的世界。在盲人的世界里,没有颜色,没有图像,没有我们所能看到的一切。唯有声音,是他们生活的支点。然而仅凭声音,他们还是无法读书,无法认路、无法像正常人那样融入到现在的信息社会。曹军在做的就是让声音变得“可视化”,从而改变像盲人黑暗封闭的生活现状。曹军说,“没有人比我更懂盲人的需要。重见光明并不现实,但科技却可以让他们像明眼人一样,正常享受生活。”出行没有障碍,社交没有障碍,沟通没有障碍,这是所有盲人共同的梦想。曹军正带领着他的团队,走在将梦想付诸实践的道路上。全国1000多万盲人中,还有很多人没有接触过智能手机。未来,他的路还很长。同时,曹军的故事也在告诉我们,创业贵在坚持,只要你有梦想,肯付出,你就有成功的希望。

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