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芭比娃娃创始人的传奇创业史

来源:网络    发布时间:2012-07-27    

  罗小姐是雅克布家10个孩子中最小的一个,天生丽质、小巧玲珑。罗小姐的父母是一战前来到美国中部的波兰移民,她老爸是个赌徒,牌桌上三天两头失利经常弄得十二口之家揭不开锅。说来也巧,罗小姐是在她大姐出嫁那天出生的,而且她妈生下她就得了大病,大姐为了替妈妈分担,将小妹妹抱去了自己的新家抚养,这一抱竟然是一辈子,换言之,罗小姐是由她大姐抚养成人的。

  穷人的孩子早当家,大姐在镇上大卖场的角落里开了个小小的快餐铺子,靠手脚勤快赚点小钱维持一家人的生计,在罗小姐的眼里,大姐就像是一个大英雄、活榜样,事事都要学着大姐的模样做。罗小姐八岁就开始在大姐的快餐铺子里当帮手,到十四、五岁的时候她就能独当一面,要是大姐身体不适不能来店里张罗,她一个人照样把快餐铺子打理得像模像样,瞧这罗小姐,她从小就是这么能干和要强的。

  在罗小姐十七岁的时候,她和学校里的腼腆男生小艾一见钟情,小艾是学艺术的。大姐知道此事后坚决不同意:咱穷人家的女孩子,怎么样也得设法嫁个有点前途的好人家,和一个穷艺术家厮混一辈子,这是多么没法想象的事情啊!

  对于罗小姐来说大姐的话不得不听,同时她也知道穷人家的孩子必须依靠自己改变命运,很多时候是不能由着自己性子来的,于是咬咬牙决定和小艾了断,独自一人去了洛杉矶散心,顺便打算找份工作安顿下来。洛杉矶可是个大世界,要是有机会在好莱坞里混口饭吃,天天能见到银幕上的那些大明星们,那该有多爽啊!不过人人都说罗小姐没有学历、没有关系,混进星工场去的可能性微乎甚微,但是罗小姐是个要强的人,她想要做的事谁也拦不住。终于有天觅到个进好莱坞影棚观光的机会,出来时,罗小姐已经在里面找到了一份文秘工作,让在门口四处找她的小姐妹们个个跌破了眼镜!

  罗小姐在好莱坞里还没来得及站稳脚跟,小艾也搬来了洛杉矶,少男少女之间这些藕断丝连的情事,大人越想阻拦越是拦不住的。罗小姐用赚来的工资买了一块漂亮的手表送给小艾,随礼盒附了张纸条:“我真希望你能娶我!”小艾哪里招架得住罗小姐的主动进攻,于是两人借来了朋友们的婚礼服装,就这么将人生大事给操办了,气得大姐干瞪眼、直落泪,心想小妹的这一辈子算是全完了……

  婚后,罗小姐继续在好莱坞打工苦苦支持小艾的事业,而小艾边打零工边学艺术,虽然日子平淡清苦,但好歹有情人终成眷属。有一天,小艾激动地告诉罗小姐他的一个新idea:用一种当时刚刚发明出来的新材料有机玻璃(时年1936)来做工艺品,比如胸针、挂件、耳坠、烟灰缸之类的,而这一定特有创意,可在当时学校的烧制设备都是供学生上课和实习用的,轮不到小艾一人占用。

  为了自己所爱的人能实现心愿,罗小姐二话没说掏出所有的积蓄替小艾买了一台烧制窑炉,将公寓客厅天翻地覆地改造成了一个作坊,结果招来房东的最后通牒,勒令他们马上搬走。没办法,罗小姐只好借钱又租下隔壁洗衣店里一小破房间作为小艾的工作室。数月后,心灵手巧的小艾制作出了一批样品,罗小姐把它们装进手提箱,上街到一家家的礼品店去敲门,希望有人能识货下订单。

  不过创业哪有这么容易?日子一天天随着罗小姐不断地吃闭门羹而逝去……好在她有着天生的创业者气质,勇于冒险、绝不放弃。终于有一天,她走进了一家名贵的珠宝店,店主见了罗小姐手里的样品,双眼大放异彩,执意要罗小姐带他去见见这位工艺大师,罗小姐心里倒发虚:要是珠宝店老板见到小艾作坊的穷酸相,这桩生意八成会被搅黄了,不过好歹说不过店老板,罗小姐只好带他去见小艾。算是伯乐相中了千里马吧,那老板非但没有嫌弃小艾作坊的寒碜,还当场下了一笔不小的订单,小夫妻俩的作坊

  终于有了第一个客户、第一张订单,就这样,年轻的创业者上了路!

  但是好景不长,罗小姐突然怀孕了,而且检查出来她天生容易流产,需要立刻停止工作,居家卧床休息……小艾虽然是个艺术天才,却不是个擅于经营的人才,小作坊离开了日理万机的罗小姐之后每况愈下。走投无路的小艾只好引入了几个新的合伙人,他继续从事自己的设计,其他人打理生产、渠道、销售,小作坊生意蒸蒸日上,过了一两年,小作坊的年销售额达到了几百万,但是小艾却从此闷闷不乐,因为新来的合伙人们图的只是批量生产增加销售,根本无心顾及产品设计创新和保证品质。

  这时的罗小姐,已经是两个孩子的妈妈了。当她听说了小艾的不悦,就建议小艾将自己的股份转让给那几个新来的合伙人,他俩再找机会东山再起。小艾听了罗小姐的建议后便去找那几个合伙人谈判,没想到对方一点没有挽留他的意思,反而出价一万块钱,让小艾即刻走人。区区一万块钱,就能买走一家年销售额几百万的公司差不多1/4的股份?!小艾确信了自己没听错后,回来一五一十地将事情告诉了罗小姐。罗小姐泰然自若,一字一句的说:“卖了,咱们拿这一万块钱,重起炉灶!”

  机关算尽反误了卿卿性命,那几个合伙人自以为是捡到了天底下最大的大便宜,却白白地放走了一个创业公司的核心天才设计师,第二年那家公司便宣布关门大吉。

  而罗小姐和小艾这对小夫妻呢,又开始了他们俩没日没夜的打拼。为了让小艾能够专注设计好产品,罗小姐身兼数职,她是妻子是母亲还是公司的销售、主管、采购员、货车驾驶员,这是一对配合得多么协调的创业伙伴啊!

  创业不容易啊,虽然销售在增加,员工也添了不少,但是公司还是入不敷出时常出现赤字,没有办法,在找不到VC也没遇上天使的情况下,罗小姐只好到兄弟姐妹中去求情借钱。罗小姐拍着胸脯保证:赚到钱了,第一件事情就是先把借款给还了,要是还不出钱的话,她和小艾就在兄弟姐妹家里轮流打一辈子勤杂工,终于,一位家境稍微宽裕的姐姐借给了罗小姐十万块钱,小两口于是把这笔钱一股脑儿的统统砸进了创业公司里。

  经过差不多十年时间的打磨,罗小姐和小艾设计、生产、销售过无数种产品,包括艺术镜框、孩子们扮家家玩的小家具、音乐盒、三脚小钢琴、玩具手枪……虽然没有什么惊天动地的杀手锏产品,但是这家创业公司多少已经发展成小有利润的专业玩具生产商。当罗小姐提着赚回来的钱去见兄弟姐妹的时候,她给了两个选择:一是连本带息将借款全部归还,二是债转股、将借款转成公司股份。兄弟姐妹们想听听罗小姐的建议,罗小姐说,当然是债转股喽,要是你们同意的话,我现在可以让你们用这笔钱买下这家公司一半的股份。兄弟姐妹们居然都听话同意了,几年以后,他们当年借给罗小姐的十万元钱,变成了全世界最大的玩具公司美泰儿(Mattel)的50%股份!

  罗小姐有一种预感。直觉告诉她,世界上每个小女孩心里都藏着一个“大女孩”,一个偶像、一个自己希望将来长大成为的那种类型,不是嘛?就像罗小姐小时候心目中的大姐,要是她那时候有一个大姐模样的洋娃娃,罗小姐一定会爱不释手。所以,洋娃娃为什么不可以做成一个成年女孩的模样?为什么不能让她们有曼妙的体型?为什么不能把她们做成风情万种、打扮入时的漂亮女人?

  再看看当时市场上给女孩子们玩耍的洋娃娃,一个个用绒布塞得鼓鼓囊囊的,大大笨笨的脑袋,圆圆肥肥的肚子,直统统上下一样粗细的手臂和脚杆儿……好笨好丑,也不管它什么比例、时尚、品味、制作工艺之类,反正不过就是丢给女孩子们玩耍的布娃娃嘛……当然,更微妙更深一层的意思就是,女孩子嘛,将来长大了就是在家生孩子、带孩子、打理家

  日常烂事儿的,谁费心还管提什么美丽、时尚、个性以及她们心中的偶像?

  女孩、男孩玩游戏,其实都是在做“角色扮演”,预习她们将来长大成人的体验,哪个女孩不希望自己将来长得漂亮,懂得如何搭配衣着,知道如何打扮入时,能够展现自己的个性和风采?!罗小姐越想越激动,她要给全世界的小女孩手里送去一个“大女孩”模样的洋娃娃,呵呵,这可是个了不得的大市场哇,而市场上从来没有过这样的产品,是从来没有人想到过生产这样的产品,还是罗小姐的idea实在是有点儿太不入流了?

  的确,这个简简单单的idea在1950年代那个时候并不这么简单地使人信服的。世人都是保守的,在一个idea变成了现实之前,在他们没有亲眼看到千千万万小女孩急切的伸手去拥抱她们的“大女孩”洋娃娃的时候,没有人相信罗小姐这种奇异怪诞、甚至有点胡思乱想的idea.创新真是一件极难极难的事情!人们只能望着过去自以为聪明,有谁能真的看见未来?

  每个小女孩心里都藏着一个“大女孩”,一定的!罗小姐坚信自己的直觉,她要来创造一个小女孩世界里的五彩缤纷的“大女孩”世界!于是她兴致冲冲地把这个idea告诉了小艾,没想到,向来对她百依百顺的小艾,一听这个idea就给罗小姐浇了一头冷水:“别异想天开了,且不说小女孩是不是喜欢”大女孩“,那些买洋娃娃可都是大人口袋里掏的钱,老爸老妈谁会给自己的孩子买这些挺胸翘臀的骚女人玩意儿?!”一番话差不多把罗小姐给气得要昏了过去。

  第二天,为了证明自己是正确的,小艾拖着罗小姐来到公司设计部,当着众人面把罗小姐的idea讲解了一番,结果居然人人反对,没有人觉得罗小姐的idea值得一试。接着小艾又拉扯着罗小姐来到公司组装线上,这里的大部分工人都是自己有孩子的妈妈们,小艾又把罗小姐的idea给大家解释了一番,然后问是否有人愿意为自己的女儿买这样的玩具?结果得到全场异口同声的说“不!”

  罗小姐平时在公司里雷厉风行平易近人挺有威信的,今天是怎么了?居然她的idea遭到了100%的反对,就连一句阿谀奉承的话也没有听见,到底是众人皆醉我独醒呢,还是罗小姐的idea是一个从未得以证实的idea,或者完全可能是一个根本就不成立的idea?

  “每一个小女孩心里都藏着一个大女孩”,一定的,一定的,一定的!!!罗小姐坚信自己的直觉,不管别人怎么说,我就要去试试、我就我就我就我就!罗小姐要强的天性再次爆发,她像个小女孩那样耍起了犟脾气,哈哈,这不正是俺们创业者一意孤行、执迷不悟的天性嘛?没了这种英雄本色,哪来什么创新?还去创什么业啊?

  于是,在公司上下一片哗然中,罗小姐强行启动了自己的疯狂冒险计划,她命令设计师们完全按照自己的意思设计一款心目中的“大女孩”形象:鹅蛋型的脸蛋,大大的眼睛、弯弯的眉毛、翘翘的鼻梁、高高的胸脯、细细的腰身、修长的四肢……体型设计一改再改,最后定型为一个三围39-21-33的绝对美女的“迷你版”,还替她配备了一个五颜六色的衣柜,一共二十套盛装;罗小姐命令生产部门采用最好的材料最新的工艺技术,每件衣服做到细节的逼真,连脸上的眼线都必须画得一丝不苟;她还命令市场部制作大投入的电视广告片……无意中,罗小姐发现自己的大女儿芭比平时喜欢涂涂画画,画面里充斥了各式各样“大女孩”的形象,罗小姐收集了厚厚一叠芭比的画,它们将会是佐证,证明罗小姐的idea是对的,证明“每一个小女孩心里都藏着一个大女孩”!

  罗小姐又一阵激动,最后决定用女儿的名字来命名这批洋娃娃的品牌:“芭比”。

  尽管罗小姐花费了九牛二虎之力,花尽了公司里的每一份余钱,但她周围上上下下的人仍然没有一个相信这件名叫“芭比”的玩具会成为一件热门的抢手货,那么,最终只有让市场来裁决了,对于罗小姐来说,此事此时已经万事俱备,只欠东风。

  1959年初春,一年一度的国际玩具交易展在曼哈顿中城的玩具中心揭幕,成千上万来自世界各地的玩具订货商冒着寒风在这里欢聚一堂……“芭比娃娃”也靓丽登场,罗小姐特意租下了最显眼的展位,精心布置,她还特意在马路对面租下一个酒店套间,移走了房间里的床和家具,搭起了一个私密的展室,专门接待重要的玩具分销商。罗小姐亲自出马,在这里守株待兔。

  当年美国正在到处宣传“登月计划”,所以展厅里最热门抢手的是那些飞船、火箭、宇航员的模型。形成鲜明对比的是一旁的 “芭比娃娃”,她们孤独地站在镁光灯下,前来询问的客户寥寥无几,即使偶有人过问,他们脸上无不带有疑虑、不解、甚至不屑一顾的表情,很明显,情况不太妙。

  罗小姐显然已经掩饰不住自己的焦虑,时间一天天过去了,订单寥寥无几,就是向来关系很不错的老客户,也很少有人愿意来试试预定一些小批量的“芭比娃娃”样品,看来败局已定。不过罗小姐还在等待最后一线希望,展会的最后一天,她的一位最重要的客户将来到这间私密展室和她见面,那人是美国最大的百货连锁店西尔斯的进货主管,凭借着西尔斯的数千家门店,他能翻手为云覆手为雨,掌握着任何一款玩具的生死大权。

  此人驾到。罗小姐满面笑容地迎了上去,亲切的握手、热烈的拥抱,她使出了浑身解数向来客一一讲解了“芭比娃娃”的定位、设计、细节,最后,里间深蓝色的帷幕徐徐拉开,中间摆放了一座限量版的芭比婚纱造型,聚光灯下,芭比像个骄傲的公主,一身洁白的拖地裙铺洒在圆弧形的楼梯上,宝石在芭比的头冠上、婚纱上闪闪发光……

  罗小姐的心跳到了喉咙口,她在急切的祈祷:yes,yes,yes……不过,事与愿违,她在一阵目眩中只听到一声重重的回音:“NO!”

  兵败如山倒,罗小姐的冒险行动终于以纽约国际玩具交易展的全线败北而告终。拖着疲乏不堪的身体,在众人的窃声讥笑中,罗小姐回到了她洛杉矶的办公室。她也信服了,芭比是个没人要的娃娃,什么“每一个小女孩心里都藏着一个大女孩”,那是痴人的梦想,那娃娃是不会有人要的,现实摆在面前了,众人皆醒我独醉,别痴想了,活在当下吧!赶紧解散“芭比”设计团队,让他们各回原来的岗位,该做什么还做什么去,赶紧打电话让生产线停下来,取消预订的生产计划,以免公司蒙受更大损失……

  正当罗小姐从弥漫的梦幻里重返现实的时候,小艾上气不接下气地敲门进来:“罗总,罗总,我们全错了……芭比娃娃的订单铺天盖地像雪花一样地飘进来啦……!”

  “啊??”罗小姐喜出望外……

  原来,芭比娃娃的媒体广告是滞后投放在国际玩具交易展之后的,虽然大部分分销商没有在展会上预订芭比娃娃,但是,各地的小女孩和年轻妈妈们在电视报纸上看到了芭比娃娃的广告,即刻蜂拥地到玩具店去抢购,这热闹的情形让商家们都傻了眼……呵呵,所有人,包括精明的分销商们,个个岂止是傻了眼,而是瞎了眼,事实证明只有市场是眼睛雪亮雪亮的!

  罗小姐站起身来,从台子上捡起一个“没有人要的”芭比娃娃,推开窗户向地平线上望去,远方高楼大厦的窗户也都打开了,一个个小女孩从窗口向罗小姐伸出双手在尖叫:每一个小女孩心里都藏着一个大女孩!

  50年过去了。

  芭比娃娃成了美泰儿公司里千金不换的骄傲公主;

  芭比使得美泰儿公司跃居成为世界上最大的玩具公司;

  芭比带着美泰儿公司走上了IPO的道路;

  芭比让罗小姐成为世界500强里的第一位女CEO;

  芭比的销售额经久不衰,如今每秒钟就有两个芭比娃娃被顾客买走;

  芭比是历史上最有名、销量最大的一件玩具;

  芭比遍布了150多个国家;

  芭比参加选美、奥运、宇航……

  芭比,她是每一个小女孩心里藏着的那个大女孩!

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