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退伍老兵和运动明星创业故事

来源:网络    发布时间:2012-04-17    

  创业富有激情 ,富有冒险。创业能成功的实现自己想要的理想生活,同时他也能沉重的打击一个人的意志。创业要有不服输,敢于冒险,爱折腾的精神。在美国创业者中,退伍老兵和运动明星创业,的创业比例相当高,2007年的统计数据显示,退伍军人共计创办了240万个企业,占全美总企业数量的9%,总计创造收益达1.2万亿美元,并提供近580万个就业岗位。而那些美国的棒球、冰球、网球、篮球明星,则大部分涉足了连锁加盟行, 已经成为一股潮流。我们把这两类创业者放在一起分析,希望能对国内的创者能有所启示。

  退伍老兵和运动明星创业故事:2007年末的一个晚上,Robert Dyer与朋友们围在篝火旁,想出了一个业的点子:设计一种军用的营养补给品。那堆篝火是在阿富汗,Dyer的朋友是美国海军陆战队的士兵和军官,当时他们还在服役。

  “那次我们的任务大约需要一周左右,在第五或第六天才能得到补给,但我们随身携带的食物并不富余,当时几乎每个人都在使用一些补充类营养品。”Dyer说,这次篝火谈话成为了日后“RuckPack”产品概念诞生的契机——这是一种单瓶装的超强营养补充品,能为士兵提供每日所需的各类营养,也适用于那些身体需要大量营养的人。2009年退役之后,Dyer尽他所能将这个概念进行推广。

  如今,他的公司拥有10个雇员,并推出了方便易用的营养针剂,作为他们的主推产品。在RuckPack.com这个网站上,用户可以向海外服役的亲友邮寄这种产品。

  在美国,像Dyer这样的退伍军人创业者有很多,据美国退伍军人中小企业管理(??SBA Office of Advocacy)于2011年5月提供的数据显示,退伍军人创业的比例要比普通人高出45%。退伍军人更喜欢创业,似乎已经成为一种共识。SBA研究发现,服役时间超过20年的退伍军人,在自主创业意愿方面得分最高,其中,曾在部队内担任军官的人有着最强烈的创业倾向。

  而那些运动明星,则更喜欢以加盟的方式创业。NBA球员Jamal Mashburn曾效力于新奥尔良黄蜂队,入选过全明星阵容,如今,他的公文包里装满了各种特许经营权合同,包括37家Papa Johns,34 家Outback Steakhouses,3家Dunkin Donuts,以及肯塔基最大的丰田经销合同等等。

  从NBA到NFL(美式橄榄球大联盟)、NHL(一个由北美冰上曲棍球队伍所组成的职业运动联盟), 体育明星们在成名后开始涉足特许经营,并期望在商业上取得更大的成功,在美国已经成为一种现象。

  一个由Super Bowl联赛冠军Keyshawn Johnson领导的投资集团,与NFL明星Reggie Bush以及其他一些体坛精英联包店在加利福尼亚中央海岸区域开创了连锁面包店——Panera Bread;NBA密尔沃基雄鹿队的主力Junior Bridgeman在他12年的职业运动员生涯内,已经创造了一个特许经营帝国,其中包括了162家Wendys??,以及121家Chilis??餐馆,每年为他带来超过5亿美元的收入。最近,Jamba Juice公司与网球明星大威廉姆斯签售了一项合同,联合在华盛顿开办了五家零售店。

  退伍老兵和运动明星创业故事:“冒险和投资

  “这可能与军队培养军官的组织技巧与风险承受能力有关。”在解释为什么军人喜欢创业时,供职于美国退伍军人事务部小型退伍军人企业项目的执行董事Thomas J. Leney说。

  退伍军人Fisher的经历似乎佐证了这一说法,他在宾夕法尼亚州创建了两家不错的科技公司。服役期间,Fisher接受过关于电子与通讯技术以及很多在日后对他经营公司颇有启发的培训。Fisher表示,他在服役期间的军事培训,让他在向下属讨教时毫无不舒适之感。另外,他还表示,军旅生涯还为他提供了进行高风险商业活动时的技巧与信心——在医疗行业中,数据稍有问题,就可能会出人命,而他并不了解所有的技术细节。

  正是由于了解到服役期间所接受培训的作用,Fisher十分乐于雇用退伍军人,在他最初雇用的15个人中,有9名退伍军人。如今,他的两家公司拥有共计66个雇员,其中有11名退伍军人。

  如果说退伍军人创业源于天性喜欢冒险,那么体育明星做连锁加盟,则更像一种保守型的投资方式。

  根据NBA球员职业工会以及《体育画报》的统计,大约60%的NBA球员在退役后都会出现破产,78%的NFL球员在退役后都会陷于财政困难。低下的财务管理能力以及投资能力,再加上各种诈骗对他们的侵扰,使得这部分世界上最强壮的人变成了财务上最容易受到攻击的群体。

  “假设你是一个医生,你花了大量的时间与财力在医学院学习,但是,得到了从业资格证书后,只有4年的时间行医。4年后,一夜之间,你辛苦学到的知识就丧失了价值。运动员也面临着这样的问题,他们的运动寿命只有短短几年,一旦结束,一切就都结束了。”Michael Stone看到这个现象,创立了职业运动员加盟倡议机构(PAFI),为运动员和特许经营公司牵线搭桥。

  Angelo Crowell在NFL做了七年的后卫,直到一次伤病结束了他的职业生涯。他现在在佛罗里达州塔拉哈西市开办了两家Jersey Mikes Subs商店。

  “我那时听到一个可怕的事实,80%的初创企业最终都以失败而告终。而做特许经营,则不用承担这样的风险。” Crowell说,于是他决定选择加盟。当他发现附近就有Jersey Mike’s的店面时,他意识到了这个市场,现在,他成为了这样两家店的老板。

  Crowell并不是一个传统意义上的被动投资者,他凡事都亲力亲为。他雇佣了两个经理负责商店的日常经营,自己也参与到管理工作中去。人们经常看到他站在柜台后为顾客服务。他既是雇主,也是最好的雇员之一。

  “雇用50个人,成为一个创业者,和打橄榄球一样令人兴奋,对我来说也是一种成功。我觉得自己就像NFL中一支球队的教练,雇员就是我的球员。” Crowell并不沉湎于他在NFL的光荣岁月,他活在当下,并乐在其中。

  退伍老兵和运动明星创业故事:机构的力量

  各种各样的中间机构,为这两类创业者提供了良好的土壤。

  前海军陆战队员John Raftery于1999年到2003年间在军中服役,不幸在一次执行任务中成为残疾人。当他离开海军陆战队的时候,他接受了GI Bill福利(该福利旨在让退伍军人接受高等教育),并最终取得了会计学位。随后,他在一家会计事务所供职。在晋升受挫后,他转而开始研究特许经营。

  有一天,Raftery接到了一封电子邮件,邮件向他介绍了锡拉丘兹大学为残疾退伍军人举办的创业训练营(EBV),这是一个针对有志创业的残疾退伍军人举办的为期一周的免费培训课程。2007年,在参与了该项目之后,Raftery最终鼓起勇气,在德克萨斯州的沃克西哈奇创建了属于自己的??Patriot Contractors公司。起初,他的计划是专注于物业管理。然而,他随后在建筑行业看到了不断增长的机会,于是修改了经营目标,开始了更大的动作。如今,Raftery的公司有22名员工。

  2011年9月,Raftery应邀出席了奥巴马总统的美国就业法案演讲,他的事迹被当成了美国退伍军人创业的典范。他的公司作为残疾退伍军人创立的小型企业,通过了美国退伍军人事务部的认证,这使他成功获得了政府特殊销售合同。

  对于那些在服役期间受伤残疾的人来说,创业活动是他们改善生活的手段,也是一种让他们向生活进行挑战的方式。这就是James Michael Haynie的信仰。Haynie工作于锡拉丘兹大学的退伍军人与军属研究院,该机构为进行创业活动的退伍军人提供多项帮助。 “很多情况下雇主们都不太愿意雇用残疾人,因为他们比健全人更有可能迟到。但是如果残疾人选择自主创业的话,情况就大不相同了,他们就成为了自己的老板。”锡拉丘兹大学还为残疾退伍军人家属开办了类似的训练营,为他们的创业活动提供培训。

  除了EBV之外,还有很多其他的机构为退伍军人创业活动提供帮助。Patriot Express Pilot Loan Initiative计划可为退伍军人提供高达50万美元的贷款,这些贷款由政府进行最大极限的保证,主要提供给军事社群内的从商者,包括军人家属。SBA同时还推出了预备役军人经济损害贷款计划(Military Reservist Economic Injury Disaster Loan),当一个预备役军人被征调去前线时,该计划可以为他们经营的小型企业提供运营费用贷款。

  事实证明,这些机构为退伍军人创业提供了极大的便利。Dyer在创业之后,曾先后发现并使用了多个能够为退伍军人从商提供帮助支持的财务、培训以及其他类别的资源。

  在创业之初,Dyer曾向他所在社区的退伍军人服务执行委员会(SCRE)处进行咨询,这个部门由多位有军旅生涯、经验丰富的创业者所构成。另外,Dyer还四处寻找为退伍军人建设的在线论坛,而他找到的最有价值的一个,是LinkedIn上的“全美军人商业网络小组(National Marine Corps Business Network)”。

  “那里的退伍军人创业者很愿意帮助那些创业的退伍军人,很愿意和你推心置腹,也愿意花时间帮你分析问题。他们会对你说:‘你不应该继续用这样的方式经营下去。’或者他们会用经验帮助你躲开初创时的各种陷阱。” Dyer说。

  Dyer还曾求助于??Patriot Express贷款计划,在他们的帮助下,他扩大了RuckPack的规模,并建立了RuckPack的母公司Noots Nutrition。在起步之初,他在自己的网站上销售维生素补充品。Dyer承诺要将利润的10%捐赠给各类慈善机构。

  对于那些做连锁加盟的运动员来说,机构也帮了很大的忙。

  在Michael Stone成立职业运动员加盟倡议机构(PAFI)之前,他已经从事NFL球员保险7年时间。他相信,商业能够为运动员在退役后提供生活保障。于是,他成立了PAFI,为运动员和特许经营公司牵线搭桥。2011年,该机构与国际商业协会签署了一份协议备忘录,备忘录的主旨在于让职业运动员认识特许经营的作用,从而将运动员与各个公司联合在一起,运动员可以在退役后获得稳定的收入,而提供特许经营的公司则可以得到大笔的现金,并利用运动员的名气进行宣传。

  Stone认为,商业技巧和运动技巧异曲同工:“特许经营和运动很相似。运动员的本质是执行者,他们要执行教练设置的战术以赢得比赛。而做特许经营,你要遵循的是商业计划与特许经营模式。”

  但PAFI并不鼓励运动员盲目签署特许经营协议,Stone想要建立一个社区,并利用这个社区为运动员提供相应的培训,使他们能够明智地做出财务决策。由于运动员以前经常陷入骗子的陷阱中,各种投资者和亲属也都想要在他们的收入中分一杯羹,他希望在经销商和运动员之间架起一座信任的桥梁。在2010年和2011年的夏天,PAFI分别举办了为期2天的峰会,在会上,各类知名的商业人士为运动员提供培训,培训内容包括基本的特许经营知识,以及在商业领域获得成功所需要采取的步骤与技巧。

  “尽管我们与28个品牌有着合作,但是我们举办峰会的最终目标并不是让这些运动员加盟特许经营店。我们想要的是建立一个管道。在接下来的5~10年内,在运动员这一群体中掀起一波特许经营的热潮。运动员退役后陷入破产的境地,这对运动本身来说是一个污点。我们想和NBA以及NFL建立更加深远的合作关系。同时,我们也正在努力和美国职业棒球大联盟以及全国曲棍球联赛达成识。” Stone说。

  退伍老兵和运动明星创业故事:影响力的变现

  当然,在职业运动员和商人之间建立桥梁并不仅仅是一个慈善行为。在企业眼中,职业运动员通常都拥有大量资金,然而却缺乏足够的能力来建立自己的企业;同时,他们又拥有大量与他们自己有着同样问题的朋友;除此之外,职业运动员还拥有名气与影响力。在现在不景气的经济环境下,传统的中小投资者在减少,这些职业运动员或运动团体无疑能够为特许经营商打上一剂强心针。

  总部位于达拉斯的Wingstop公司,深知职业运动员的力量。该公司的投资人、董事会成员之一、新闻发言人,是前达拉斯小牛队四分卫和三次超级杯冠军Troy Aikman。Wingstop将特许经营市场直接定位于职业运动员。现在的NFL球员Rahe Brock、Willie Mcinest以及 Ron Stone都加入了他们的特许经营计划。

  最近,密尔沃基雄鹿队的大前锋??Drew Gooden与Wingstop签署了一项合同,他将在佛罗里达州的奥兰多市开办四家Wingstop旗下的餐厅。Wingstop负责特许经营的副总裁??Drew Gooden表示:“我认为,今年NBA的停摆罢工让Gooden认识到,他的职业生涯最终会在某一天结束。他是个很聪明的年青人,与一家休闲餐厅成为了合作伙伴。聪明的运动员知道他们应该与一些在某方面有专长的人进行合作,尤其是在自己仍然将主要精力放在运动上的时候。”

  像Gooden这样未雨绸缪的人不在少数,前面提到的如今已经做得相当成功的Mashburn,在被NBA选中的时候,就意识到自己的职业生涯随时可能因为受伤或者赛季不利而结束。因此,他并没有将钱花费在豪车别墅上,而是开始与一些投资者一起,购买特许经营权。这些投资者当中,包括了他的母校肯塔基大学的篮球教练Rick Pitino。

  “我觉得我有点与众不同,我在刚刚进入NBA的时候就开始打算退役后的事情了,大多数人直到7年甚至10年以后才会开始考虑这些事情。他们自幼就开始在篮球产业内打拼了。篮球是他们的一切,退役后他们不得不重新发掘他们的兴趣。”

  Mashburn认为,特许经营其实也不像大家想像的那么简单,和职业运动员一样,都要付出巨大的努力。

  “人们通常会忽略我走了多少路才获得今天的成功,他们总是单纯地认为,只要买一个特许经营权就能赚钱。要是这样想,他们还不如省下这些钱去买个游艇。要想利用特许经营赚钱,你一定要清楚地认识到自己在做什么,并且要放下姿态,虚心接受别人的指导和教育。我觉得职业运动员总是十分骄傲,不知谦逊为何物。”

  Michael Stone同意Mashburn这一说法:“很多职业运动员都想在退役后进入球队管理层,谋求一个职位。但问题是退役后的运动员通常都已经超过30岁,并且没有任何管理经验,这会成为他们退役后求职时的一大瓶颈。我对运动员最大的建议就是‘交际’。当职业生涯走到末期的时候,他们应该更多地接触社区里的其他人,并利用交际圈获得更多的经验,以此来获得成长。”

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